Définition proposée par le Chantier de l’économie sociale

L’économie sociale regroupe l’ensemble des activités et organismes, issus de l’entrepreneuriat collectif, qui s’ordonnent autour des valeurs et règles de fonctionnement suivantes :

* l’entreprise de l’économie sociale a pour finalité de servir ses membres ou la collectivité plutôt que de simplement engendrer des profits et viser le rendement financier;

* elle a une autonomie de gestion par rapport à l’État;

* elle intègre dans ses statuts et ses façons de faire un processus de décision démocratique impliquant usagères et usagers, travailleuses et travailleurs;

* elle défend la primauté des personnes et du travail sur le capital dans la répartition de ses surplus et revenus;

* elle fonde ses activités sur les principes de la participation, de la prise en charge et de la responsabilité individuelle et collective.